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Lo que sabemos sobre el aumento de los casos de viruela del mono a nivel mundial

No está claro cómo algunas personas recientemente diagnosticadas con la enfermedad contrajeron el virus de la viruela del simio, o cómo se propagó
Se han detectado más casos nuevos de viruela del simio en humanos en todo el mundo, con docenas de informes solo en el Reino Unido. Según la Agencia de Seguridad de la Salud del Reino Unido (UKHSA), hubo evidencia previa de propagación desconocida del virus de la viruela del simio en la población del país. Se cree que la viruela del mono tiene se originó en roedores en África Central y Occidental y se ha transmitido a humanos varias veces. Los casos fuera de África son raros y hasta ahora se han atribuido a viajeros infectados o animales importados.
El 7 de mayo, se informó que una persona que viajaba de Nigeria al Reino Unido había contraído la viruela del simio. Una semana después, las autoridades informaron otros dos casos en Londres que aparentemente no estaban relacionados con el primero. Al menos cuatro de los recientemente identificados como portadores de la enfermedad. no tuvo contacto conocido con los tres casos anteriores, lo que sugiere una cadena de infección desconocida en la población.
Según la Organización Mundial de la Salud, todas las personas infectadas en el Reino Unido han contraído la rama del virus de África Occidental, que tiende a ser leve y generalmente se resuelve sin tratamiento. La infección comienza con fiebre, dolor de cabeza, dolor en las extremidades y fatiga. de uno a tres días, se desarrolla una erupción, junto con ampollas y pústulas similares a las causadas por la viruela, que eventualmente se forman costras.
"Es una historia en evolución", dijo Anne Limoyne, profesora de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Fielding de la UCLA. Rimoin, quien ha estado estudiando la viruela del simio durante años en la República Democrática del Congo, tiene muchas preguntas: ¿En qué proceso se infectan las personas? ¿Son casos realmente nuevos o casos antiguos que se acaban de descubrir? ¿Cuántos de estos son casos primarios, infecciones atribuidas al contacto con animales? ¿Cuántos de estos son casos secundarios o casos de persona a persona? ¿Cuál es el historial de viajes? de la persona infectada? ¿Existe una conexión entre estos casos? “Creo que es demasiado pronto para hacer una declaración definitiva”, dijo Rimoin.
Según UKHSA, muchas de las personas infectadas en el Reino Unido son hombres que tuvieron relaciones sexuales con hombres y contrajeron la enfermedad en Londres. Algunos expertos creen que la transmisión puede estar ocurriendo en la comunidad, pero también a través del contacto cercano con otras personas, incluidos familiares o trabajadores de la salud. El virus se propaga a través de gotitas en la nariz o la boca. También se puede propagar a través de fluidos corporales, como pústulas y objetos que entran en contacto con él. Sin embargo, la mayoría de los expertos dicen que el contacto cercano es necesario para la infección.
Susan Hopkins, asesora médica principal de UKHSA, dijo que este grupo de casos en el Reino Unido era raro e inusual. Actualmente, la agencia está rastreando los contactos de las personas infectadas. las cifras de reproducción efectiva en ese momento eran de 0,3 y 0,6 respectivamente, lo que significa que cada persona infectada transmitía el virus a menos de una persona en estos grupos en promedio. Cada vez hay más pruebas de que, en determinadas condiciones, puede propagarse continuamente de persona a persona. persona. Por razones que aún no están claras, la cantidad de infecciones y brotes está aumentando significativamente, razón por la cual la viruela del simio se considera una amenaza global potencial.
Los expertos no expresaron de inmediato su preocupación por un brote internacional generalizado, ya que la situación aún estaba evolucionando. "No estoy tan preocupado" por la posibilidad de una epidemia más grande en Europa o América del Norte, dijo Peter Hotez, decano de la Escuela Nacional de Tropical. Medicina en Baylor College of Medicine. Históricamente, el virus se ha transmitido principalmente de animales a personas, y la transmisión de persona a persona generalmente requiere un contacto cercano o íntimo. “No es tan contagioso como COVID, por ejemplo, o incluso tan contagioso como viruela”, dijo Hotez.
El problema más grande, dijo, era la propagación del virus de los animales, posiblemente roedores, en la República Democrática del Congo, Nigeria y África Occidental”. los coronavirus como los que causan el SARS y el COVID-19 y ahora la viruela del mono, son zoonosis desproporcionadas que se propagan de los animales a los humanos”, agregó Hotez.
Se desconoce la proporción de personas infectadas que mueren a causa de la viruela del simio debido a la insuficiencia de datos. Los grupos de riesgo conocidos son los inmunocomprometidos y los niños, en los que la infección durante el embarazo puede provocar un aborto espontáneo. Para la rama del virus de la cuenca del Congo, algunas fuentes indican una tasa de mortalidad de 10 % o más, aunque investigaciones recientes sugieren una tasa de letalidad de menos del 5 %. Por el contrario, casi todas las personas infectadas con la versión de África Occidental sobrevivieron. Durante el brote más grande conocido que comenzó en Nigeria en 2017, siete personas murieron, al menos cuatro de los cuales tenían sistemas inmunológicos debilitados.
No existe una cura para la viruela del simio en sí, pero los medicamentos antivirales cidofovir, brindofovir y tecovir mate están disponibles. (Los dos últimos están aprobados en los EE. UU. para tratar la viruela). Los trabajadores de la salud tratan los síntomas y tratan de prevenir infecciones bacterianas adicionales que a veces causan problemas durante tales enfermedades virales. Al principio del curso de la enfermedad de la viruela del simio, la enfermedad puede aliviarse mediante la vacunación con la viruela del simio y la viruela o con preparaciones de anticuerpos obtenidas de individuos vacunados. Recientemente, EE. UU. ordenó que se produzcan millones de dosis de la vacuna en 2023 y 2024 .
El número de casos en el Reino Unido y la evidencia de transmisión continua entre personas fuera de África proporciona la última señal de que el virus está cambiando su comportamiento. Un estudio realizado por Rimoin y sus colegas sugiere que la tasa de casos en la República Democrática del Congo puede haber se multiplicó por 20 entre la década de 1980 y mediados de la de 2000. Unos años más tarde, el virus resurgió en varios países de África occidental: en Nigeria, por ejemplo, ha habido más de 550 casos sospechosos desde 2017, de los cuales más de Se han confirmado 240, incluidas 8 muertes.
Sigue siendo un misterio por qué más africanos están contrayendo el virus. Los factores que llevaron al reciente brote de ébola, que infectó a miles en África Occidental y la República Democrática del Congo, pueden haber influido. Los expertos creen que factores como el crecimiento de la población y más asentamientos cerca de los bosques, así como una mayor interacción con animales potencialmente infectados, favorecen la propagación de virus animales a humanos. Al mismo tiempo, debido a una mayor densidad de población, una mejor infraestructura y más viajes, el virus generalmente se propaga más rápido, lo que puede conducir a brotes internacionales. .
La propagación de la viruela del simio en África Occidental también puede indicar que el virus ha surgido en un nuevo huésped animal. El virus puede infectar a una variedad de animales, incluidos varios roedores, monos, cerdos y osos hormigueros. otros tipos de animales y humanos, y ese ha sido el primer brote fuera de África. En 2003, el virus ingresó a los Estados Unidos a través de roedores africanos, que a su vez infectaron a los perros de las praderas que se vendían como mascotas. Durante ese brote, decenas de personas en los país estaban infectados con la viruela del mono.
Sin embargo, en la actual oleada de casos de viruela símica, el factor que se cree que es el más importante es la disminución de la cobertura de vacunación contra la viruela en toda la población mundial. La vacunación contra la viruela reduce la posibilidad de contraer la viruela símica en aproximadamente un 85%. ha aumentado constantemente desde el final de la campaña de vacunación contra la viruela, lo que hace que la viruela del simio sea más susceptible de infectar a los humanos. Como resultado, la proporción de transmisión de todas las infecciones de persona a persona ha aumentado de aproximadamente un tercio en la década de 1980 a tres trimestres en 2007. Otro factor que contribuye a la disminución de la vacunación es que la edad promedio de las personas infectadas con viruela símica ha aumentado con el número. Tiempo transcurrido desde el final de la campaña de vacunación contra la viruela.
Los expertos africanos advirtieron que la viruela del simio podría transformarse de una enfermedad zoonótica regionalmente endémica en una enfermedad infecciosa de relevancia mundial. papel 2020.
“Actualmente, no existe un sistema global para controlar la propagación de la viruela del simio”, dijo el virólogo nigeriano Oyewale Tomori en una entrevista publicada en The Conversation el año pasado. Pero según UKHSA, es muy poco probable que el brote actual se convierta en una epidemia en el país. Reino Unido. Hasta ahora, el riesgo para el público británico ha sido bajo. Ahora, la agencia está buscando más casos y trabajando con socios internacionales para averiguar si existen grupos similares de viruela símica en otros países.
“Una vez que hayamos identificado los casos, tendremos que hacer una investigación de casos realmente exhaustiva y un rastreo de contactos, y luego algunas secuencias para combatir realmente cómo se está propagando este virus”, dijo Rimoin. El virus puede haber estado circulando durante algún tiempo antes de que las autoridades de salud pública se dieran cuenta. “Si enciendes una linterna en la oscuridad”, dijo, “verás algo”.
Rimoin agregó que hasta que los científicos comprendan cómo se propagan los virus, “tenemos que continuar con lo que ya sabemos, pero con humildad: recuerden que estos virus siempre pueden cambiar y evolucionar”.


Hora de publicación: 25-may-2022